মঙ্গলে তরল জলের হ্রদ থাকতে পারে

মঙ্গলে তরল হ্রদ থাকতে পারে

একটি মঙ্গল গ্রহের অরবিটার গ্রহের দক্ষিণ বরফের নীচে লুকানো তরল জলের একটি বিস্তৃত হ্রদ সনাক্ত করেছে। এর আগে মঙ্গলে ক্ষুদ্র, ক্ষণস্থায়ী পরিমাণে পানির অনেক বিতর্কিত ইঙ্গিত পাওয়া গেছে। কিন্তু নিশ্চিত হলে, এই হ্রদটি তরলটির দীর্ঘস্থায়ী ক্যাশের প্রথম আবিষ্কারকে চিহ্নিত করে।

পশ্চিম লাফায়েট, ইন্ডাস্ট্রির পারডু ইউনিভার্সিটির গ্রহ বিজ্ঞানী ব্রায়নি হরগান বলেছেন, “এটি সম্ভবত সত্যিই একটি বড় চুক্তি।”

হ্রদটি প্রায় 20 কিলোমিটার জুড়ে, ইতালির বোলোগনায় ন্যাশনাল ইনস্টিটিউট অফ অ্যাস্ট্রোফিজিক্সের গ্রহ বিজ্ঞানী রবার্তো ওরোসি এবং তার সহকর্মীরা 25 জুলাই অনলাইনে রিপোর্ট করেছেন বিজ্ঞান কিন্তু পানি 1.5 কিলোমিটার শক্ত বরফের নিচে চাপা পড়ে আছে।

ওরোসেই এবং সহকর্মীরা ইউরোপীয় স্পেস এজেন্সির প্রদক্ষিণকারী মার্স এক্সপ্রেস মহাকাশযান থেকে তিন বছরেরও বেশি পর্যবেক্ষণের সমন্বয় করে হ্রদটি দেখেছেন। ক্রাফটের MARSIS যন্ত্র, যা সাবসারফেস এবং আয়োনোস্ফিয়ার সাউন্ডিংয়ের জন্য মার্স অ্যাডভান্সড রাডারের জন্য দাঁড়িয়েছে, যার লক্ষ্য গ্রহে রাডার তরঙ্গগুলি তার পৃষ্ঠের নীচে অনুসন্ধান করার জন্য।

এই তরঙ্গগুলি বরফের মধ্য দিয়ে যাওয়ার সময়, তারা হিমবাহের মধ্যে এমবেড করা বিভিন্ন পদার্থকে বাউন্স করে। প্রতিফলনের উজ্জ্বলতা বিজ্ঞানীদের প্রতিফলনকারী উপাদান সম্পর্কে বলে — তরল জল বরফ বা পাথরের চেয়ে উজ্জ্বল প্রতিধ্বনি তৈরি করে।

মে 2012 থেকে ডিসেম্বর 2015 পর্যন্ত নেওয়া 29টি রাডার পর্যবেক্ষণের সমন্বয়ে, MARSIS মঙ্গলের দক্ষিণ মেরুর কাছে বরফের স্তরগুলিতে একটি উজ্জ্বল স্থান প্রকাশ করেছে, যা অনেক কম প্রতিফলিত এলাকা দ্বারা বেষ্টিত। ওরোসেই এবং সহকর্মীরা উজ্জ্বল স্থানটির জন্য অন্যান্য ব্যাখ্যাগুলি বিবেচনা করেছিলেন, যেমন রাডার শীটের শীর্ষে কার্বন ডাই অক্সাইড বরফের একটি অনুমানিক স্তরকে বাউন্স করছে, কিন্তু সিদ্ধান্ত নিয়েছে যে এই বিকল্পগুলি হয় একই রাডার সংকেত তৈরি করবে না বা শারীরিকভাবে খুব বেশি অনুপস্থিত ছিল। সম্ভবত

এটি একটি বিকল্প রেখে গেছে: তরল জলের একটি হ্রদ। অ্যান্টার্কটিকা এবং গ্রিনল্যান্ডে বরফের নীচে অনুরূপ হ্রদ একইভাবে আবিষ্কৃত হয়েছে (এসএন: 9/7/13, পৃ. 26).

“পৃথিবীতে, কেউ এই উপসংহারে অবাক হবেন না যে এটি জল,” ওরোসেই বলেছেন। “কিন্তু মঙ্গল গ্রহে একই প্রদর্শন করা অনেক বেশি জটিল ছিল।”

হ্রদটি সম্ভবত বিশুদ্ধ জল নয় — বরফের তলদেশের তাপমাত্রা প্রায় -68° সেলসিয়াস, এবং বিশুদ্ধ জল সেখানে জমে যাবে, এমনকি এত বরফের চাপেও। কিন্তু পানিতে দ্রবীভূত প্রচুর লবণ হিমাঙ্ককে কমিয়ে দিতে পারে। সোডিয়াম, ম্যাগনেসিয়াম এবং ক্যালসিয়ামের লবণ মঙ্গলে অন্য কোথাও পাওয়া গেছে এবং এই হ্রদটিকে তরল রাখতে সাহায্য করতে পারে (এসএন: 4/11/09, পৃ. 12). পুলটি জলের চেয়েও বেশি কাদা হতে পারে, তবে এটি এখনও একটি বাসযোগ্য পরিবেশ হতে পারে, হর্গান বলেছেন।

পূর্বে, বিজ্ঞানীরা মঙ্গলগ্রহের ময়লার নীচে বিস্তৃত কঠিন জলের বরফের শীট আবিষ্কার করেছেন (এসএন অনলাইন: 1/11/18). এমন ইঙ্গিতও ছিল যে মঙ্গলে তরল জল পাহাড়ের দেয়াল বেয়ে প্রবাহিত হয়েছিল (এসএন: 10/31/15, পৃ. 17), কিন্তু সেগুলি ছোট শুষ্ক তুষারপাত হতে পারে। ফিনিক্স ল্যান্ডারটি 2008 সালে উত্তর মেরুর কাছে তার জায়গায় হিমায়িত জলের ফোঁটার মতো দেখতে দেখেছিল, কিন্তু সেই জল ল্যান্ডারের দ্বারাই গলে যেতে পারে (এসএন অনলাইন: 9/9/10).

“এই যদি [lake] নিশ্চিত করা হয়েছে, এটি মঙ্গল গ্রহের বর্তমান বাসযোগ্যতা সম্পর্কে আমাদের বোঝার ক্ষেত্রে একটি উল্লেখযোগ্য পরিবর্তন,” নাসার প্ল্যানেটারি প্রোটেকশন অফিসার লিসা প্র্যাট বলেছেন।

যদিও নতুন আবিষ্কৃত হ্রদের গভীরতা অস্পষ্ট, তবে এর আয়তন এখনও মঙ্গলে তরল জলের পূর্ববর্তী কোনও লক্ষণকে বামন করে, ওরোসেই বলেছেন। মার্সিস এটি লক্ষ্য করার জন্য হ্রদটি কমপক্ষে 10 সেন্টিমিটার গভীর হতে হবে। অর্থাৎ এতে অন্তত ১০ বিলিয়ন লিটার তরল পানি থাকতে পারে।

“এটা বড়,” Horgan বলেছেন. “যখন আমরা অন্য জায়গায় জল সম্পর্কে কথা বলেছি, তখন এটি ড্রিবস এবং ড্র্যাবস এ।”

1987 সালে মঙ্গল গ্রহে বরফের নিচের হ্রদগুলি প্রথম প্রস্তাব করা হয়েছিল, এবং 2003 সালে মার্স এক্সপ্রেস লাল গ্রহকে প্রদক্ষিণ করা শুরু করার পর থেকে MARSIS টিম অনুসন্ধান করছে৷ হ্রদটি বাস্তব ছিল তা নিশ্চিত করার জন্য যথেষ্ট ডেটা সংগ্রহ করতে দলটির এক দশকেরও বেশি সময় লেগেছে৷

পর্যবেক্ষণের প্রথম কয়েক বছর ধরে, মহাকাশযানের অনবোর্ড কম্পিউটারের সীমাবদ্ধতা দলটিকে পৃথিবীতে ডেটা পাঠানোর আগে শত শত রাডারের স্পন্দন গড়ে তুলতে বাধ্য করেছিল। এই কৌশলটি কখনও কখনও হ্রদের প্রতিফলন বাতিল করে দেয়, ওরোসেই বলেছেন — কিছু কক্ষপথে, উজ্জ্বল স্থানটি দৃশ্যমান ছিল, অন্যগুলিতে তা ছিল না।

2010 এর দশকের গোড়ার দিকে, দলটি একটি নতুন প্রযুক্তিতে স্যুইচ করেছিল যা তাদের ডেটা সঞ্চয় করতে এবং আরও ধীরে ধীরে পৃথিবীতে ফেরত পাঠাতে দেয়। তারপর আগস্ট 2015-এ, পর্যবেক্ষণ অভিযান শেষ হওয়ার কয়েক মাস আগে, পরীক্ষার প্রধান তদন্তকারী, রোম স্যাপিয়েঞ্জা বিশ্ববিদ্যালয়ের জিওভানি পিকার্ডি অপ্রত্যাশিতভাবে মারা যান।

“এটি অবিশ্বাস্যভাবে দুঃখজনক ছিল,” ওরোসেই বলেছেন। “আমাদের কাছে সমস্ত ডেটা ছিল, কিন্তু আমাদের কোনও নেতৃত্ব ছিল না। দল বিশৃঙ্খল ছিল।”

অবশেষে হ্রদটি আবিষ্কার করা হল “অধ্যবসায় এবং দীর্ঘায়ুত্বের একটি প্রমাণ,” কোলোর লেকউডে অবস্থিত প্ল্যানেটারি সায়েন্স ইনস্টিটিউটের গ্রহ বিজ্ঞানী আইজ্যাক স্মিথ বলেছেন৷ “অনেকদিন পরে সবাই তাকানো ছেড়ে দিয়েছিল, এই দলটি তাকাতে থাকে৷”

কিন্তু এখনও সন্দেহের অবকাশ রয়েছে, স্মিথ বলেছেন, যিনি NASA-এর মার্স রিকন্যাসেন্স অরবিটারে একটি ভিন্ন রাডার পরীক্ষায় কাজ করেন যেটি হ্রদের কোনও চিহ্ন দেখেনি, এমনকি সিটি স্ক্যানেও – মেরুগুলির 3-ডি দৃশ্যের মতো৷ এটা হতে পারে যে এমআরও-এর রাডার বরফকে অন্যভাবে ছড়িয়ে দিচ্ছে, অথবা এটি যে তরঙ্গদৈর্ঘ্য ব্যবহার করে তা বরফের গভীরে প্রবেশ করে না। MRO টিম আবার দেখবে, এবং MARSIS ডেটা থেকে একটি 3-D ভিউ তৈরি করার চেষ্টা করবে। লক্ষ্য করার জন্য একটি নির্দিষ্ট স্থান থাকা সহায়ক, তিনি বলেছেন।

“আমি আশা করি বিতর্ক হবে,” স্মিথ বলেছেন। “তারা তাদের হোমওয়ার্ক করেছে। এই কাগজ ভাল উপার্জন করা হয়. কিন্তু আমাদের আরও কিছু ফলো-আপ করা উচিত।”

সম্পাদকের  সুপারিশ